Harvey Hesse

Church Address 125 Academy Street Belleville, NJ 07109

April 2018 Letter

Dear brethren,
In the occasion of the Holy Week, we mention part of the commentary of St. Cyril the great on the verse: “And He, bearing His cross, went out to a place called the Place of a Skull, which is called in Hebrew, Golgotha, where they crucified Him” (John 19: 17-18), hoping to be a material for our contemplation during this week:
“They now lead out the author of life to die. Even this, however, was done for our sakes. By the incomprehensible power and design of God, His suffering accomplished an unexpected reversal. The passion of Christ set a snare, as it were, for the power of death, and the Lord’s death was the source of renewal to incorruptibility and newness of life. Bearing on His shoulders the wood on which He was about to be crucified, He went out, condemned already and suffering the sentence of death, even though He was innocent. And He did it for us. He took upon Himself the punishment that the law justly assigns to sinners. He became “a curse for us”, as it is written: “Cursed is everyone who hangs on a tree” (Gal 3: 13). We are all cursed because we cannot fulfill the divine law …
“Christ, then, does not bear a cross of His own deserving but one that we deserved and that hung over us as far as the condemnation of the law is concerned. Just as He died not for Himself but for us, that He might become for us the author of eternal life, destroying in Himself the power of death so also He takes upon Himself the cross that we deserved, condemning in Himself the condemnation of the law…
“What Christ accomplished will be of great benefit to our souls (I mean as an example of courage in the service of God). I think there is no other way for us to arrive as perfection in virtue and complete union with God except to value Love for Him more than we value earthly life and to be willing and eager to risk ourselves for the truth if the occasion calls for it. Indeed, our Lord Jesus Christ says: “And he who does not take his cross and follow after Me is not worthy of Me” (Math 10: 38). I think that “take up the cross” means nothing other than bidding farewell to the world for God’s sake and placing our life in the flesh behind the hope of glory, if it should come to that …
“In another sense those who are united with Christ are surely also crucified with Him. They undergo the death, as it were, of their old behavior and are transformed to a new evangelical life. St. Paul said: “those who are Christ’s have crucified the flesh with its passions and desires” (Gal 5: 24). And again, speaking of all people in words describing himself: “For I through the law died to the law that I might live to God. I have been crucified with Christ; it is no longer I who live, but Christ lives in me” (Gal 2: 19-20). He also writes to certain people, “if you died with Christ from the basic principles of the world, why, as though living in the world?” (Col 2: 20). The death of worldly behavior raises us up to the beginnings of the behavior and life in Christ”.
May the blessings of St. Mary & St Mercurius, and the blessings of these Holy days be with us all.
Belleville, April 1, 2018

رسالة شهر ابريل ٢٠١٨

إخوتنا الأحباء
بمناسبة أسبوع الآلام، نذكر جزء من تعليق القديس كيرلس الكبير على الآية: “فَخَرَجَ وَهُوَ حَامِلٌ صَلِيبَهُ إِلَى الْمَوْضِعِ الَّذِي يُقَالُ لَهُ «مَوْضِعُ الْجُمْجُمَةِ» وَيُقَالُ لَهُ بِالْعِبْرَانِيَّةِ «جُلْجُثَةُ»، حَيْثُ صَلَبُوهُ” (يو19: 17-18)، لعلها تكون فرصة لتأملاتنا أثناء هذا الأسبوع:
“هم يقتادون رئيس الحياة إلى الموت، وهذا حدث لأجلنا. لأنه بقدرة الله وعنايته التي تعلو على الإدراك، فإن موت المسيح قَلَب الأمور بصورة غير متوقعة، لأن آلامه قد أُعِدَت كفخ لاصطياد قوة الموت، وموت الرب صار مصدر تجديد الجنس البشري إلى عدم الفساد وجدة الحياة. وإذ حمل الصليب الذي كان مزمعًا أن يُصلَب عليه فإنه مضى إلى المصير المحدد له، ورغم أنه برئ فقد احتمل حكم الموت لأجلنا. فإنه احتمل في شخصه الحكم الذي حَكَم به الناموس ضد الخطاة لأنه “صَارَ لَعْنَةً لأَجْلِنَا لأَنَّهُ مَكْتُوبٌ: «مَلْعُونٌ كُلُّ مَنْ عُلِّقَ عَلَى خَشَبَةٍ»” (غل3: 13). لأننا جميعًا ملعونون لأننا لم نستطِع أن نتمم ناموس الله …
“إذًا الذي حمله المسيح لم يكن بسبب ما يستحقه، بل كان هو الصليب الذي ينتظرنا والذي نستحقه بسبب إدانتنا من الناموس. لأنه كما حُسِب بين الأموات، ليس من أجل نفسه بل من أجلنا، لكي يكون لنا رئيسًا للحياة الأبدية بإخضاعه سلطان الموت لنفسه، هكذا أيضًا فإنه حمل على نفسه الصليب الذي نستحقه نحن، محتملاً دينونة الناموس على نفسه …
“والعمل الذي عمله المسيح هو ذو نفع عظيم لنفوسنا، وأعني به نموذج للرجولة الحقيقية في خدمة الله، لأنه لا توجد طريقة أخرى يمكننا أن نبلغ بها إلى كمال كل فضيلة وإلى الاتحاد الكامل بالله سوى بأن نحبه فوق كل الحياة الأرضية، ونجاهد بغيرة في المعركة لأجل الحق إذا سنحت لنا الفرصة أن نفعل ذلك. وأيضا يقول ربنا يسوع المسيح: “وَمَنْ لاَ يَأْخُذُ صَلِيبَهُ وَيَتْبَعُنِي فَلاَ يَسْتَحِقُّنِي” (مت10: 38)، وأظن أن أخذ الصليب لا يعني شيئًا آخر سوى ترك العالم لأجل الله وتفضيل رجاء المجد الآتي على الحياة في الجسد …
“وبطريقة أخرى فإن المتحدين بالمسيح هم أيضًا مصلوبون معه، فإنهم إذ يَقبَلون الموت عن سيرتهم القديمة في الجسد، فإنهم يُعاد تشكيلهم إلى حياة جديدة حسب الإنجيل. فالرسول بولس يقول: “الَّذِينَ هُمْ لِلْمَسِيحِ قَدْ صَلَبُوا الْجَسَدَ مَعَ الأَهْوَاءِ وَالشَّهَوَاتِ” (غل5: 24)، وأيضًا إذ يتحدث عن نفسه بكلمات تنطبق على الجميع: “لأَنِّي مُتُّ بِالنَّامُوسِ لِلنَّامُوسِ لأَحْيَا للهِ. مَعَ الْمَسِيحِ صُلِبْتُ، فَأَحْيَا لاَ أَنَا، بَلِ الْمَسِيحُ يَحْيَا فِيَّ” (غل2: 19-20). وهو يوصي أهل كولوسي قائلاً: “إِذاً انْ كُنْتُمْ قَدْ مُتُّمْ مَعَ الْمَسِيحِ عَنْ ارْكَانِ الْعَالَمِ، فَلِمَاذَا كَأَنَّكُمْ عَائِشُونَ فِي الْعَالَمِ” (كو2: 20). لأننا بموتنا عن السلوك العالمي فإننا نأتي إلى مبادئ السلوك في المسيح والحياة فيه”.
بركة السيدة العذراء مريم والشهيد العظيم مرقوريوس أبو سيفين، وبركة هذه الأيام المقدسة معنا آمين.
نيوجرسي في ١ إبريل ٢٠١٨.