April 2024 Letter

Dear brethren,

St. Ignatius the martyr, was bishop of Antioch, and was martyred in the second century A.D. He wrote seven letters, and from his letter to the Ephesians – which he wrote on his way to martyrdom – we abstract some parts for our benefit:

  • “Keep on praying” for others, for there is hope for their repentance and to find God. Let them, then, learn from you at least from your actions. Return their bad temper with gentleness; their boasts with humility; their abuse with prayer. In the face of their error, be “steadfast in the faith.” Return their violence with mildness and do not be intent on getting your own back. By our patience let us show we are their brothers, intent on imitating the Lord, seeing which of us can be the more wronged, robbed, and despised. Thus no devil’s weed will be found among you; but thoroughly pure and self-controlled, you will remain body and soul united to Jesus Christ.
  • The last days are here. So let us abase ourselves and stand in awe of God’s patience, lest it turn out to be our condemnation. Either let us fear the wrath to come or let us value the grace we have: one or the other. Only let our lot be genuine life in Jesus Christ. Do not let anything catch your eye besides him, for whom I carry around these chains …
  • Try to gather together more frequently to celebrate God’s Eucharist and to praise him. For when you meet with frequency, Satan’s powers are overthrown and his destructiveness is undone by the unanimity of your faith. There is nothing better than peace, by which all strive in heaven and earth is done away.
  • You will not overlook any of this if you have a thorough belief in Jesus Christ and love him. That is the beginning and end of life: faith the beginning and love the end. And when the two are united you have God, and everything else that has to do with real goodness is dependent on them.
  • No one who professes faith falls into sin, nor does one who has learned to love, hate. “The tree is known by its fruit.” Similarly, those who profess to be Christ’s will be recognized by their actions. For what matters is not a momentary act of professing, but being persistently motivated by faith.

The blessing of St. Mary, and saints Mercurius and Ignatius be with us all.

Belleville, April 1, 2024.

رسالة شهر إبريل ٢٠٢٤

إخوتنا الأحباءالقديس أغناطيوس كان أسقف إنطاكيا واستشهد في القرن الثاني الميلادي. له سبع رسائل، ومن رسالته إلى أفسس التي كتبها وهو في طريقه للاستشهاد نقتبس بعض الفقرات لفائدتنا: 

  • لا تكفوا عن الصلاة لأجل كل الناس الآخرين، لأنه يوجد رجاء لتوبتهم، وأن يجدوا الله. أعطوهم فرصة أن يتعلموا، على الأقل بطريقة سلوككم. حينما يغضبون عليكم كونوا ودعاء، ردوا على كلماتهم المتكبرة بتواضعكم، وتجاديفهم بصلواتكم، وبضلالهم بثباتكم في الإيمان، وتنمرهم بلطفكم، ولا نكون متسرعين في إعطائهم ضربة كبيرة بدل الصغيرة، بل بتعقلنا نُبَـيِّن لهم أننا إخوتهم. لنكن بالحري تواقين أن نتمثل بالرب، حتى لا يوجد بينكم أي عشب ضار من الشرير، بل تثبتون في يسوع المسيح بطهارة كاملة، واعتدال الجسد والنفس.
  • الأيام الأخيرة قد اقتربت، فلنخجل من طول أناة الله ونرهبها إذا أردنا عدم الدينونة. واحد من الإثنين: إما أن نخشى الغضب الآتي أو أن نحب النعمة الحاضرة، لأن الحياة الحقيقية هي أن نوجد في المسيح. لا قيمة لما هو خارج المسيح، لذلك أطوف من أجله مقيدًا بقيودي …
  • لذلك، كونوا غيورين أن تداوموا على الاجتماع للاحتفال بالإفخارستيا وتمجيد الله، لأنكم حينما تجتمعون كثيرًا معًا تتحطم قوى الشيطان وخطره يضمحل في توافق إيمانكم. لا شئ أفضل من السلام لأنه يجرد أعداءنا المنظورين وغير المنظورين من كل أسلحتهم.
  • إذا كان لكم إيمان كامل ومحبة كاملة فلن يخدعكم أحد. هاتان الفضيلتان هما بدء ومنتهى الحياة. الإيمان هو البدء والمحبة هي المنتهى ووحدتهما هو الله. وكل الفضائل الأخرى تواكب الإنسان لتوصله إلى الله.
  • الذي يعترف بالإيمان لا يرتكب خطية، والذي تملكه المحبة لا يبغض. الشجرة تُعرَف من ثمرها كما يعرف من يتكلم عن الإيمان من أعماله. لا يكفي أن نعلن عن إيماننا بل علينا أن نظهره عمليًا حتى النهاية.

بركة السيدة العذراء والشهيد أبو سيفين والشهيد أغناطيوس تكون معنا دائمًا.

بلفيل في 1 إبريل 2024.