December 2022 Letter

Dear brethren,

With the beginning of Nativity fast, we learn from the teachings of the late Pope Shenouda, about “some spiritual exercises for fasting“:

Perhaps some would say: How many sermons we have heard about fasting, and how many fasts we fast every year? However, the mistakes are still the same, and the characters are the same, there is no change!!

We answer that the fault is not in the fast, but rather in the way in which we fast. They think that fasting is a mere change in food habits; its quality and timing in a specific time of the year. They forget the virtues of fasting, and do not train themselves during the fast to repent

So what are the exercises for fasting?

1. Repentance exercises:

Every person during fasting must sit in seriousness with himself and discover his mistakes, with all honesty, without courtesy or justification for himself. Then he begins to train himself to leave the sins that are beloved to him and control him, which are repeatedly mentioned in all his confessions.

There also are sins that people recognize in him, those that he does not know or confess. With all firmness, he should stay away from these sins, and close all the doors through which sin enters into him, that is, avoiding the causes.

2. Fruits of the Spirit exercises:

These are, as St. Paul the Apostle mentioned in (Galatians 5: 22-23): “love, joy, peace, longsuffering, kindness, goodness, faithfulness, gentleness, self-control”. He can take it one by one because he cannot train on all at once. Especially because love alone has many details as mentioned in (1 Cor 13: 4-7).

3. Prayer and memorization exercises:

He trains himself to start and end his day with prayer. And to pray with understanding, feelings, focus and reverence.

He also trains on prayers of praise, thanksgiving, confession of sins, asking for help in everything, praying for others, the church, society, and the kingdom of God in every place, as well as training not to be hasty in prayer.

He also trains to memorize psalms, litanies of Agpeya, some hymns and praises, and chapters from the Bible. With meditation on what he memorizes, and using it in his prayers as well.

4. Giving exercises:

To be honest in paying the tithes, first-fruits, and vows, and as much as possible, not to turn away a request from someone in need. Remembering the commandment of the Lord: “Do not withhold good from those to whom it is due, When it is in the power of your hand to do so. Do not say to your neighbor, Go, and come back, And tomorrow I will give it, When you have it with you.” (Pro 3: 27-28).

The blessings of St. Mary mother of God, and the Nativity fast be with us always, Amen.

Belleville, December 1, 2022

رسالة شهر ديسمبر ٢٠٢٢

إخوتنا الأحباء

بمناسبة بدء صوم الميلاد، نأخذ من تعاليم المتنيح البابا شنودة كلمة منفعة عن “بعض التداريب للصوم”:

لعل البعض يقول: ما أكثر ما سمع الناس من عظات عن الصوم، وما أكثر الأصوام التي صاموها كل عام. ومع ذلك لا تزال الأخطاء كما هي، والطباع كما هي، لم تتغير!!

ونجيب بأن العيب ليس هو في الصوم، وإنما هو في الطريقة التي صاموا بها. إذ حسبوا أن الصوم هو مجرد فترة خاصة بأكلهم ونوعيته وموعده! ونسوا فضائل الصوم، ولم يدربوا أنفسهم خلال الصوم على ترك أخطائهم

فما هي إذًا تلك التداريب الخاصة بالصوم؟

نذكر في الأول تداريب خاصة بالتوبة:

على كل إنسان في الصوم أن يجلس في جدية مع نفسه ويكتشف كا أخطائه، بكل صراحة، وبغير مجاملة ولا تبرير لنفسه. ثم يبدأ بتدريب ذاته على ترك الخطايا المحبوبة لديه والمسيطرة عليه، والتي يتكرر ذكرها في كل اعترافاته.

وأيضًا الخطايا التي يلمسها الناس فيه، إن لم يكن هو يعرفها أو يعترف بها. وبكل حزم يبعد عن هذه الخطايا، ويغلق كل الأبواب التي تدخل منها الخطية إليه، أي يتحاشى الأسباب.

ثانيًا: يدرب نفسه على ما يلزمه من ثمار الروح:

وهي كما ذكر القديس بولس الرسول في (غل5: 22-23): “مَحَبَّةٌ فَرَحٌ سَلاَمٌ، طُولُ أَنَاةٍ لُطْفٌ صَلاَحٌ، إِيمَانٌ. وَدَاعَةٌ تَعَفُّفٌ“، ويمكن أن يتناولها واحدة فواحدة لأنه لا يستطيع التدريب على الكل دفعة واحدة. وبخاصة لأن المحبة وحدها لها تفاصيل كثيرة في (1كو13: 4-7).

هناك تدريبات خاصة بالصلاة والحفظ:

فيدرب نفسه على أن يبدأ يومه ويختمه بالصلاة. وأن يصلي بفهم وعاطفة وتركيز وخشوع.

كما يتدرب على صلوات التسبيح والشكر والاعتراف بالخطايا وطلب المعونة في كل شئ، والصلاة من أجل الآخرين ومن أجل الكنيسة والمجتمع وملكوت الله في كل موضع، وأيضًا التدريب على عدم السرعة في الصلاة.

كما يتدرب أيضًا على حفظ المزامير، وقطع الأجبية، وبعض الألحان والتسابيح، وفصولاً من الكتاب المقدس. مع التأمل فيما يحفظه، واستخدامه في صلواته أيضًا.

تداريب أخرى خاصة بالعطاء:

بأن يكون أمينًا في دفع العشور والبكور والنذور، وبقدر إمكانه لا يرد طلبًا لمحتاج. ويتذكر وصية الرب: “لاَ تَمْنَعِ الْخَيْرَ عَنْ أَهْلِهِ حِينَ يَكُونُ فِي طَاقَةِ يَدِكَ أَنْ تَفْعَلَهُ. لاَ تَقُلْ لِصَاحِبِكَ: «اذْهَبْ وَعُدْ فَأُعْطِيَكَ غَداً» وَمَوْجُودٌ عِنْدَكَ” (أم3: 27-28).

بركة السيدة العذراء مريم والدة الإله، وبركة صوم الميلاد المجيد معنا كلنا على الدوام.

بلفيل في 1 ديسمبر 2022